Château Olivier à Pessac : un grand millésime 2018

fin de la vente : 22/04/2021

C’est à la fin du 19ème siècle que la famille de Bethmann, sous l’égide d’Alexandre, alors maire de Bordeaux, fait l’acquisition du Château Olivier. Cette très ancienne propriété aux portes de Bordeaux, dont on trouve des traces dès le Haut Moyen-Age, occupe une position privilégiée, entourée d’une vaste forêt, sur des croupes de graves, caractéristiques des meilleurs terroirs bordelais. La vigne n’occupe qu’un quart de ce vaste domaine de plus de 200 hectares, au milieu des prairies et des bois de chênes et de pins garants d’une bio-diversité malheureusement très rare aujourd’hui dans le vignoble bordelais, et pourtant si utile pour que la vigne et le raisin puissent exprimer la vérité d’un terroir.

Le Château Olivier fut classé en Grand Cru dès 1953, tant en rouge qu’en blanc. Loin de se reposer sur ses lauriers, cette magnifique propriété déjà très renommée a entamé au début des années 2000 une véritable « révolution » qui a permis d’installer les vins du château parmi l’élite de l’appellation Pessac-Léognan. Jean-Jacques de Bethmann, grande figure du vignoble bordelais disparu en 2012, n’a pas hésité à investir massivement. Il a su s’entourer des meilleurs spécialistes pour mieux révéler dans les vins du domaine la quintessence de ces terroirs de graves, sur socle argilo- ou marno-calcaire, éminemment complexes mais formidablement adaptés à la vigne, à condition que l’on sache les comprendre et les « faire parler ».

Laurent Lebrun, actuel directeur du Château, a entrepris, avec l’aide du Professeur Dubourdieu, un inventaire géologique extrêmement précis, aboutissant à la définition d’une dizaine de micro-terroirs et à un remaniement important du vignoble. Nouvelle cuverie, vinification et élevage parcellaire, rien n’a été laissé au hasard pour réussir ce projet ambitieux, et redonner naissance à des vins pouvant rivaliser dans leur complexité avec les plus grands noms de l’appellation, Haut-Brion, Pape-Clément ou autre Chevalier…

Force est de constater que depuis quelques millésimes, le pari s’avère très largement réussi. Le blanc de Château Olivier, au profil singulier, ne cesse de nous charmer par son élégance raffinée et la qualité de ses équilibres en bouche : il exprime aussi bien la minéralité du calcaire, des silex et des quartz, que la fraîcheur des embruns océaniques ou la belle complexité végétale et balsamique émanant de la forêt qui entoure le vignoble. Le tout en respectant à la perfection l’éclat et la pureté du fruit.

A propos du millésime 2018, la Revue du Vin de France n’hésitait pas à écrire que « rarement le vignoble de Pessac-Léognan n’avait connu une telle réussite, les rouges impressionnant par leur envergure, les blancs, par leur équilibre ». Ce Pessac-Léognan blanc du Château Olivier, à la fois charmeur, frais et profond, confirme cette réussite avec une classe folle et un naturel confondant !

Les précipitations abondantes de l’hiver et du printemps ont entraîné une pression importante du mildiou, limitant sensiblement les rendements finaux. Mais elles ont également permis aux sols d’emmagasiner des réserves hydriques qui se sont révélées fort précieuses par la suite. En effet, l’été fut ici particulièrement ensoleillé et très sec. Tout au long du mois d'août, l’alternance de journées chaudes et lumineuses, et de nuits relativement fraîches a permis aux raisins, sauvignon en tête, de développer des qualités aromatiques exceptionnelles. Au final, les vendanges ont débuté dès la fin du mois d’août : les raisins récoltés affichaient un état sanitaire parfait, et des équilibres sucres-acidité absolument impeccables. Il ne restait plus à Laurent Lebrun et son maître de chai, Philippe Stoeckle, qu’à sublimer cette superbe matière première à travers un élevage aussi précis que subtil.

Redécouvert au Château voici quelques jours seulement, ce Blanc 2018 nous enchante par son aromatique hautement séductrice et toujours raffinée, et son exceptionnel confort de bouche : ici, tout semble couler de source, la matière ample et charnue du fruit est transcendée par une formidable acidité juteuse et la salinité des calcaires. La sensation de finesse, de fraîcheur et d’énergie apportée par les sols est un modèle du genre. Le blanc du Château Olivier se hisse clairement au sommet de ce grand millésime. Un must incontournable.

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  • Ce Pessac complet et harmonieux nous dit la réussite du millésime : aux fruits gorgés de soleil répond la fraîcheur chlorophyllienne de la forêt environnante. Aux fleurs d’arbres fruitiers répondent des notes de pierre mouillée. A la matière ample et mûre répondent une acidité juteuse et une salinité calcaire excitantes. Un must… à un prix abordable !

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