Samuel Billaud à Chablis : un virtuose au sommet de son art

fin de la vente : 19/09/2019

Bien qu’encore peu connu du grand public français, Samuel Billaud s’est déjà largement fait un nom et un prénom auprès de la communauté des amateurs de grands Chablis minéraux, précis et racés. Issu d’une vieille famille chablisienne, il fut très remarqué dès le début des années 2000 pour ses talents de vinificateur et contribua largement à faire les heures de gloire du Domaine familial Billaud-Simon, pendant une bonne dizaine d’années, avant son rachat en 2014 par la maison Faiveley.

Très fin connaisseur des subtilités et de la diversité presqu’infinie des terroirs chablisiens, Samuel a démarré dès 2008 une petite activité de négoce haute-couture, guidé par une irrésistible envie de voler de ses propres ailes et surtout, d’affirmer un style singulier, tout en fraîcheur, en équilibre subtil et en nuances minérales. Les vins signés Samuel Billaud, qui a patiemment bâti des relations de confiance avec une poignée de vignerons chablisiens capables de lui fournir un raisin parfaitement sain et mûr, sont très vite remarqués par la critique, et le succès est rapidement au rendez-vous, particulièrement de l’autre côté de l’Atlantique où des amateurs avertis ont su repérer ces petits joyaux.

En 2014, suite à la vente du domaine familial, Samuel a pu enrichir sa gamme en récupérant 4 hectares de vignes, souvent anciennes, sur quelques-uns des meilleurs premiers et grands crus de Chablis, dont Mont de Milieu, Montée de Tonnerre, Séchet ou encore Vaudésir, Blanchot ou Les Clos. Toujours tourné vers l’avant et soucieux de se donner les moyens de son ambition, Samuel déménage en 2015 pour une cave plus grande et fonctionnelle (jusque-là occupée par Virginie et le regretté Stéphane Moreau-Naudet, que les fidèles de la Route des Blancs connaissent bien !), qu’il équipe de nouveaux pressoirs et tables de tri, lui permettant désormais de ne travailler que par gravité.

Développant une approche stylistique extrêmement précise et singulière, Samuel s’est affirmé au fil des millésimes comme un adepte d’une fermentation en fûts et demi-muids, en particulier pour ses grands crus, qui va « arrondir le vin », tout en privilégiant de grands contenants de plusieurs vins afin que le caractère boisé s’estompe. En outre, il privilégie également, en fin d’élevage, un passage des crus en cuves inox, pendant 4 à 6 mois, qui permet de souligner la tension et la fraîcheur du vin, tout en continuant à se nourrir de ses lies.

De toute évidence, ce véritable « bourreau de travail », qui ne laisse rien au hasard, est bien décidé à creuser son sillon, avec rigueur et méthode, à la recherche d’une expression à la fois fine, pure et intense de chaque terroir. Après une année 2016 marquée par des rendements minuscules, le vignoble a malheureusement connu un nouvel épisode de gel tardif, au printemps 2017, qui a fait, chez Samuel comme ailleurs, d’importants dégâts. Une situation d’autant plus regrettable que la saison de croissance fut ensuite superbe, sans pression excessive des maladies, alternant avec une belle régularité ensoleillement, chaleur et quelques épisodes pluvieux salvateurs.

Au final, si la récolte ne s’est pas montrée très généreuse dans les secteurs touchés par le gel, surtout sur la rive droite du Serein, les raisins présentaient un état sanitaire proche de la perfection et des maturités optimales. Samuel lui-même adore le style de ses 2017 (inutile de dire que nous partageons son enthousiasme) : les vins se montrent incroyablement énergiques, d’une redoutable précision de définition, à la fois frais et fermes dans leur trame, intensément minéraux et possédant ce supplément de charme qu’un millésime finalement assez solaire sait donner, pour peu que l’on ait à faire à un vigneron d’élite, qui aura parfaitement su en capter l’essence. Du « simple » Petit Chablis au Grand Cru Les Clos, la gamme est époustouflante de maîtrise et d’équilibre : bravo !

Nul doute qu’avec Samuel Billaud, nous tenons un des virtuoses du chardonnay chablisien ! Le célèbre magazine Decanter n’hésite d’ailleurs pas à voir en lui l’héritier naturel des deux noms mythiques de Chablis, Dauvissat et Raveneau. Excusez du peu…

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  • Les très faibles rendements du millésime et la superbe maturité du fruit ont donné ici un vin doté d'un bouquet très expressif, d’une splendide complexité, à la minéralité iodée et corsée. L’ampleur et la délicatesse de texture en bouche sont remarquables, et la finale, entre fleurs d'oranger, épices douces et jus d'agrumes, est renversante. Grand !

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  • A peine quelques centaines bouteilles produites cette année pour ce merveilleux Les Clos, qui fera date chez Samuel Billaud! D'une structure éminemment complexe, doté d'une incroyable concentration en bouche, ce Grand Cru d'exception, fougueux et si savoureux, nous fera littéralement "décoller", porté par un souffle maritime vivifiant.

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    19/20
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  • Puissance, gourmandise, profondeur abyssale, persistance hors-norme : ce Grand Cru de tous les superlatifs, porté par un fruit exquis et des épices délicates, fait honneur à son rang, à condition bien sûr que vous sachiez l’attendre le temps suffisant pour qu’il vous révèle sa complexité radieuse. 10 années ne seront pas de trop ! Attention : rareté...

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  • Ce Montmains incarne à merveille l’identité du grand Chablis classique. On y retrouve tous les marqueurs : un nez printanier et aérien, autour de nuances florales, une touche résolument iodée sur les coquillages, une dimension tonique et acidulée sur le citron et la pomme Granny, complétées de notes gourmandes de crème de poire. Irrésistible.

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    17.7/20
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  • On tombe immédiatement sous le charme d’un fruité particulièrement savoureux, gorgé de poire et de pêche juteuses et bien mûres, enrobé d’une touche de miel d’acacia. S’il y a un vrai volume et de la générosité, on retrouve aussi la tension et l’élégance qui font le style des vins de Samuel. Et que dire de sa dimension maritime : un modèle du genre.

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    17.8/20
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  • Superbe Vaudésir, gracile et intense, profond et aérien! Il associe avec grâce le citron, les embruns marins iodés et salins, une touche anisée évoquant le cerfeuil et une dimension fumée qui nous emmène vers la pierre à fusil, que l’on a plus l’habitude de retrouver dans les Grands Crus de la Côte d’Or ! Grand vin de garde et de gastronomie.

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    18.7/20
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  • 67,00 €

    Encore très jeune, ce superbe Blanchot séveux, dense et enrobant, plein d'un fruit à parfaite maturité, ne se départit pas de cette merveilleuse sensation de délicatesse : son eau évoque la pureté d’une source de montagne, sa trame minérale lui donne une dimension vibratoire sur le palais. Un grand vin en devenir, à attendre au moins 5 ans.

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    18.6/20
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    67,00 €/ BOUTEILLE
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  • Un terroir « béni des Dieux » qui donne ici un vin fascinant d'harmonie : à la fois tendu et puissant, ciselé par une minéralité saline et fumée qui apporte une formidable sensation d’énergie, ce Mont de Milieu nous enchante par son élégance naturelle et son volume de bouche. Corsé et dynamique, il fera date. Rareté absolue cette année.

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    18.1/20
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  • Voici incontestablement une des pièces maîtresses de l’incroyable collection de premiers crus proposée cette année par Samuel : le modèle du grand Chablis intensément minéral et maritime, délicatement adouci par une irrésistible touche miellée. D’une élégance et d’un équilibre de très haut vol : laissez-vous embarquer, toutes voiles dehors !

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    18.4/20
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  • Voisin du grand cru Les Clos, dont il partage le sol si riche en coquilles d'huîtres fossilisées, ce Montée de Tonnerre puissant, profond et satiné constitue un des points d’orgue de cette superbe collection de 2017 proposée par Samuel. Le partenaire idéal des grands crustacés, qui traversera les années avec une classe folle. Un must indispensable.

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    18.5/20
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  • Fameux 1er cru de la rive gauche du Serein, aux sols homogènes de marnes calcaires kimméridgiennes, ce Vaillons chatoyant et profond, au fruit particulièrement pur et éclatant, se révèle parfaitement droit et doté d'une puissance maîtrisée. La superbe trame minérale qui le parcourt l'emmènera très loin, au fil des années de garde.

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    17.5/20
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  • Ce Petit Chablis a tout d'un grand ! Issu de vieilles vignes situées sur le plateau qui domine directement le mythique Grand Cru Les Clos, ce vin pur et précis dégage une belle énergie. Parcouru d'une minéralité crayeuse et incisive, il nous ravit par sa dimension florale et la qualité exceptionnelle de son fruit. A découvrir d'urgence.

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    17.3/20
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  • Ce Chablis présente un profil éminemment frais et iodé, archétype de ce que les amateurs recherchent ici. Le terroir s’exprime avec une grande pureté sur des notes de caillou mouillé et de mollusques, et des touches épicées évoquant le gingembre. En bouche, place au fruit, qui s’exprime avec éclat et gourmandise. Souple et concentré.

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    17.3/20
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  • Cette cuvée créée en 2016, assemblage de chardonnays chablisiens et mâconnais, place d'emblée la barre très haut : on ressent une belle fraîcheur toute chablisienne, avec de fines notes de réglisse, de poivre gris, d’herbes fines et d’agrumes, combinées à une expression très franche du fruit, sur la pomme (Reinette et Granny) et la poire. Excellent.

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  • Peut-être le cru le plus frais et intensément minéral de la collection 2016 : un vin d'une grande élégance, à la dimension florale poétique. On voyage dans un jardin aux essences rares, aux parfums subtils teintés d'embruns marins. Beau fruit, tension impeccable, finale énergique et montante : laissez-vous embarquer, toutes voiles dehors !

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  • Nouveau venu au Domaine depuis 2015, ce Grand Cru de maturité plus tardive est un sommet de finesse et de pureté diaphane. S'il peut paraître encore timide, sa subtilité tant au nez qu'en bouche est déjà immense. Droiture, tension et incroyable précision de la finale en font un modèle pour les puristes du grand Chablis.

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    18.2/20
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  • Peut-être le plus élégamment floral et gracieux des grands crus chablisiens, ce Vaudésir fait honneur à son rang, rivalisant de verticalité et de beauté aérienne avec certains Pulignys ou Meursault-Genevrières. L'exceptionnel équilibre en bouche procure une sensation de plénitude qui ne vous quitte pas. Magnifique.

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    18/20
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  • Voisin du grand cru Les Clos, dont il partage le sol si riche en coquilles d'huîtres fossilisées, ce Montée de Tonnerre représente le pur modèle du Chablis droit, altier et minéral. La pureté d'expression du fruit et du sol force l'admiration. Partenaire idéal des grands crustacés, il traversera les années avec une classe folle.

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    17.9/20
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  • Peut-être le cru le plus frais et intensément minéral de la collection 2016 : un vin d'une grande élégance, à la dimension florale poétique. On voyage dans un jardin aux essences rares, aux parfums subtils teintés d'embruns marins. Beau fruit, tension impeccable, finale énergique et montante : laissez-vous embarquer, toutes voiles dehors !

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    17.8/20
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  • Fameux 1er cru de la rive gauche du Serein, aux sols homogènes de marnes calcaires kimméridgiennes, ce Vaillons au fruit particulièrement pur et éclatant, se révèle parfaitement droit et doté d'une puissance maîtrisée. La superbe trame minérale qui le parcourt l'emmènera très loin, au fil des années de garde.

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    17.6/20
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  • Ce Chablis Grands Terroirs présente un profil éminemment frais et iodé, archétype de ce que les amateurs recherchent ici. Le terroir s’exprime avec une grande pureté sur des notes de caillou mouillé, de mollusques, d’algues nori, et des touches épicées évoquant gingembre et wasabi. Le compagnon idéal  d'une cuisine japonisante.

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    17.3/20
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  • Cette nouvelle cuvée, assemblage de chardonnays chablisiens et mâconnais, place d'emblée la barre très haut : fraîcheur iodée, notes d'herbes fines et de citron, éclat des fruits blancs parfaitement mûrs, belle trame minérale en bouche, qui allonge la finale, ce Bourgogne d'Or offre un très beau rapport prix-plaisir.

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    17.3/20
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