Champagne Etienne Calsac : le jeune prodige d'Avize

fin de la vente : 15/02/2022

C’est l’histoire d’un trentenaire passionné que nous allons vous raconter aujourd’hui, un amoureux des terroirs champenois qui décide en 2010 de partir d’une page blanche pour vivre son rêve d’enfant : devenir vigneron en Champagne et surtout, faire son propre vin ! Ce trentenaire décidé, sensible et ambitieux, c’est Etienne Calsac ! Véritable prodige, il s’inscrit aujourd’hui parmi cette jeune garde champenoise qui fait bouger les lignes et continue à creuser avec sincérité et brio le sillon des champagnes d’auteur et de terroir, ouvert par quelques illustres aînés comme Pascal Agrapart ou Anselme Selosse.

A la différence de la plupart des jeunes vignerons champenois qui reviennent « à la maison », après une période de formation, pour reprendre le domaine familial, Etienne est parti de rien… ou presque rien. Ses parents n’étant pas vignerons, il ne grandit pas au milieu des vignes mais dans la ville de Reims. Pourtant, très jeune, le vin et les bulles l’inspirent. D’abord en voyant son père, grand amateur de vin, ouvrir régulièrement quelques vieux flacons précieusement remontés de la cave familiale. Mais c’est surtout chez ses grands-parents, à Avize, qu’Etienne nourrit cette idée qui ne le quittera jamais : un jour, il cultivera ses vignes et il fera son vin. Un rêve de vigne qui ne vient pas tout à fait de nulle part : ses grands-parents possèdent quelques parcelles autour du célèbre Grand Cru d’Avize, sur la Côte des Blancs, mais aussi du côté de Bisseuil, dans la grande vallée de la Marne, et sur la Côte de Sézanne. Des vignes dont ils ont toujours confié l’exploitation à des tiers.

Sans que personne ne l’y pousse, Etienne s’inscrit dès l’âge de 15 ans au lycée viticole pour démarrer une longue formation viti-œnologique qui le conduira non seulement en Champagne mais aux quatre coins du monde, en Californie, au Canada ou encore en Nouvelle-Zélande. C’est finalement à 26 ans, en 2010, qu’il se sent prêt et s’installe dans ce village d’Avize où il a passé tant de week-ends et de vacances. Le pari est osé : s’il a la chance de pouvoir exploiter 3 petits hectares de vignes de ses grands-parents, Etienne ne possède alors pas grand-chose, ni bâtiment, ni matériel agricole, ni machine, ni cuve, ni fût… Mais juste la volonté de bien faire et une conviction déjà bien ancrée que c’est à la vigne que se joue l’essentiel si l’on veut, comme lui, laisser s’exprimer le terroir dans le vin.

Comme il le dit lui-même aujourd’hui, les premières années, il en a vécu « des nuits d’angoisse » ! Mais le jeu en valait la chandelle. En moins de 10 ans, Etienne a su se faire un nom sur la carte des Champagnes de terroir : il nous gratifie aujourd’hui d’une production ultra-confidentielle, prisée des meilleurs sommeliers, au style affirmé, tout en équilibre entre finesse, vivacité, gourmandise et puissance. Chez lui, le chardonnay est roi, complété par quelques cépages anciens, trop longtemps oubliés, auxquels il voue un attachement particulier, comme l’arbanne et le petit meslier.

Curieux du travail et du goût des autres, expérimentateur dans l’âme, extrêmement précis et respectueux du vivant dans ses pratiques agronomiques (son micro-domaine est aujourd’hui certifié en Bio), Etienne a rapidement su trouver sa voie pour livrer une interprétation personnelle de la rencontre entre le chardonnay et les différents terroirs champenois. S’il réalise les fermentations malo-lactiques, Etienne parvient à préserver beaucoup de fraîcheur et de vivacité dans ses vins. Son utilisation habile et parcimonieuse de grands fûts pour les élevages, complétés avec des cuves inox, souligne la complexité naturelle des vins, leur sophistication aromatique, sans pour autant les « boiser ».

Au final, nous sommes conquis par cette gamme courte mais essentielle, ode vibrante et inspirée au chardonnay champenois et aux sols de craie. On aime les équilibres qu’Etienne trouve avec une belle assurance entre finesse, tension calcaire et générosité texturée en bouche. Ici, tout sonne juste, sans esbroufe, mais avec une précision remarquable et cette sorte d’évidence qui signe le travail d’un grand vigneron ! Sa main s’efface derrière la vitalité du fruit et l’expression du sol : c’est exactement ce que l’on cherchait, c’est exactement ce que les Champagnes d’Etienne Calsac proposent. Retenez-bien ce nom : c’est l’étoile montante d’Avize.

C’est très rare, c’est brillant et c’est sur la Route des Blancs !

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  • Issu d'un minuscule Clos au coeur d'Avize, ce Grand Cru non dosé séduit par son élégance et la sensation de noble harmonie qu'il dégage. Frais et délicatement floral au nez, ample et voluptueux en bouche, parcouru d'un grain crayeux stimulant, il vous ravira autant sur un turbot que sur des ris de veau. Un grand blanc de blancs identitaire

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  • Cette Rose de Craie porte bien son nom, avec sa robe d’un rose soutenu et son bouquet s'ouvrant sur une dimension résolument crayeuse ! Fringant et savoureux, il nous régale par sa franchise d’expression, autour du citron jaune, du pomelo et de la mandarine, de la mirabelle, de la pêche de vigne et de petits fruits rouges acidulés. Un pur régal !

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  • Ode vibrante, subtile et saline au terroir crayeux de Bisseuil, ce 1er Cru nous enchante par son élégance verticale et effilée, évoquant tour à tour une dentelle de pierre et un parterre de fleurs délicates au printemps. La parfaite maturité et la concentration du fruit donnent à la bouche un profil ample et généreux qui apporte beaucoup de plaisir.

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    92/100
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  • Ode vibrante, subtile et saline au terroir crayeux de Bisseuil, ce 1er Cru nous enchante par son élégance verticale et effilée, évoquant tour à tour une dentelle de pierre et un parterre de fleurs délicates au printemps. La parfaite maturité et la concentration du fruit donnent à la bouche un profil ample et généreux qui apporte beaucoup de plaisir.

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  • Cuvée signature, ce Blanc de blancs fin et racé nous fait voyager entre Côte des Blancs, Vallée de la Marne et Côte de Sézanne. Un vin élégant et frais, imprégné d'une minéralité calcaire subtile, qui se montre gourmand et épicé en bouche, sur des saveurs de fruits jaunes, de pêche, de citron, de fruit de la passion et de poivre. Délicieux !

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