Château Simone 2018 : un Palette toujours aussi grand !

fin de la vente : 24/03/2021

Niché dans un petit coin de paradis provençal, à quelques encablures d’Aix-en-Provence, le Château Simone rayonne depuis des siècles tout en haut de la hiérarchie des grands vins du Sud. Longtemps, ce splendide vignoble, niché dans un amphithéâtre naturel adossé au massif du Montaiguet, non loin de la célèbre montagne Sainte-Victoire, fut la propriété des moines des Grands Carmes d’Aix. C’est à eux que l’on doit les superbes caves voûtées, creusées sous les fondations de ce qui allait devenir, au 19ème siècle, le Château Simone.

La famille Rougier, propriétaire des lieux depuis 1830, a intégralement recréé ce vignoble historique totalement détruit par le phylloxera, et redonné ses lettres de noblesse jusque sa reconnaissance en AOC dès 1947, sous l’égide de Jean Rougier. C’est aujourd’hui son petit-fils, Jean-François, qui perpétue avec talent, rigueur et classicisme, la réputation des vins du Château. Si le domaine produit des Palettes dans les 3 couleurs, c’est bien sûr le Palette Blanc qui a fait la réputation exceptionnelle de Château Simone.

Car ici, toutes les conditions sont réunies pour produire un blanc frais, complexe et profond, capable d’un long et superbe vieillissement, tellement singulier par rapport à la plupart des blancs du Sud. Le micro-climat d’abord : comme en témoignent cèdres et pins noirs qui bordent le vignoble, celui-ci bénéficie d’une exposition au Nord qui le protège des trop fortes chaleurs et permet une maturation progressive du raisin. La présence de la rivière de l’Arc, vers laquelle le cirque plonge, contribue à maintenir cette nécessaire fraîcheur. La qualité des sols argilo-calcaires lacustres, peu profonds, recouverts de gros cailloux et graviers, convient à merveille aux cépages blancs cultivés ici, clairette en tête !

De cet eden viticole, les Rougier ont toujours su tirer le meilleur, limitant les rendements, n’utilisant que des composts organiques pour amender les sols, n’hésitant pas à trier plusieurs fois la récolte pour ne garder que le raisin à parfaite maturité… Et surtout, en affirmant un style souvent imité, jamais égalé, associant avec une rare élégance fraîcheur et complexité, droiture et texture veloutée, grâce à des élevages très longs de près de deux ans, d’abord en petits foudres anciens puis en barriques.

Disons-le clairement : avec son Palette blanc, Jean-François Rougier a atteint un niveau de maîtrise et de régularité qui n’a que très peu d’équivalent dans le Midi. Encore une fois, malgré une saison de croissance qui ne fut pas de tout repos en 2018, marquée par un printemps pluvieux et une forte pression du mildiou, il nous gratifie sur ce millésime d’un Blanc poétique et rayonnant, à la fois charmeur et d’une densité hors du commun, un vin complexe, aux innombrables nuances olfactives, un vin qui transcende ses origines et son terroir avec une grâce et une intensité incomparables dans la région. Sans oublier, bien sûr, la capacité de garde légendaire du Château Simone : c’est à 10 ou 15 ans d’âge qu’il vous racontera ses plus belles histoires…

Le Palette Blanc du Château Simone est incontestablement un très grand vin : ce superbe 2018 nous le prouve encore une fois, avec cette assurance sereine de celui qui a déjà tout gagné. Indispensable.

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  • Par sa poésie aromatique, par la sensation de sérénité qu’il dégage, par sa gourmandise sensuelle sur le palais, par cette harmonie parfaite qu’il incarne entre terroir, fruit et empreinte du vigneron, ce Palette 2018 mérite cette année encore une place de choix dans votre cave. Un grand vin de garde et de gastronomie : spectaculaire !

    expert
    Note moyenne des guides
    19.2/20
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    Épuisé
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