Domaine Saint-Nicolas : en 2018, la Vendée à son meilleur !

fin de la vente : 09/02/2020

A l’extrémité occidentale de la Loire, à quelques encablures des Sables d’Olonne, on s’attend plus à parler plage, voile ou marais salants que grand vin ! Mais ça, c’était avant de déguster les vins de la famille Michon!... C’est en effet ici, entre L’île d’Olonne et Brem-sur-Mer, que se niche le Domaine Saint-Nicolas, fer de lance de la renaissance du vignoble vendéen, qui a su, sous l’égide de l’infatigable Thierry Michon, aujourd’hui épaulé par ses fils Antoine et Mickaël, hisser ses blancs parmi les tout meilleurs vins de Loire.

Entourées par l’océan, la forêt et les marais salants, les vignes, plantées et cultivées depuis le début des années 1960 (à l’initiative de Patrice, le père de Thierry) bénéficient d’un excellent terroir de schistes, de quartz et d’argiles, et d’un micro-climat doux et ensoleillé qui convient particulièrement bien à la maturité plutôt tardive du chenin. Cultiver la vigne ici n’est pas toujours chose aisée, du fait de l’omniprésence du sel, dans l’air et dans le sol. Les tailles courtes et les faibles rendements sont de rigueur.

Mais, en goûtant les vins de Thierry Michon, on se dit qu’il a vraiment eu raison de se battre pour la renaissance de ce petit vignoble de Brem, aujourd’hui classé en AOP Fiefs Vendéens. Car ce précurseur de la bio-dynamie (le domaine est certifié depuis 1995, une époque où ces pratiques passaient au mieux pour « saugrenues » pour l’immense majorité des voisins vignerons), fin dégustateur lui-même, semble avoir tout compris du lien intime entre le sol, la vivacité de la vigne et la qualité du vin. Toujours avide d’échanges et à l’écoute des précieux conseils de quelques-unes des plus grandes figures françaises de la viticulture bio-dynamique, comme Lalou Bize-Leroy ou la regrettée Anne-Claude Leflaive, il livre une gamme d’une précision et d’une sincérité d’expression absolument uniques dans la région.

Après deux millésimes aux rendements infimes, les vignes ayant été largement touchées par des épisodes de gel printanier, les Michon ont retrouvé le sourire en 2018 : la saison végétative s’est plutôt bien déroulée – si ce n’est une pression assez forte du mildiou au printemps - et les volumes récoltés renouaient enfin avec des niveaux acceptables ! Surtout, après un bel été sec et très ensoleillé, les raisins affichaient un état sanitaire irréprochable et des maturités optimales. Ici, le caractère solaire du millésime et l’éclat généreux du fruit s’accordent à merveille avec cette salinité iodée qu’apportent les sols de schistes et la proximité de l’Océan.

Au final, les Michon signent en blanc un des millésimes les plus aboutis et impressionnants de ces dernières années : du charme, de la densité, une belle identité minérale, tout y est, du toujours singulier et particulièrement avenant Vin de Thierry, assemblage original de chenin et grolleau gris, au très élégant et complexe Haut des Clous. Un millésime qui nous permet en outre de retrouver quelques purs joyaux que Thierry n’avait pu produire depuis longtemps comme son « Poiré » Blanc, délicieux chenin demi-sec, qui n’a rien à envier aux meilleurs vouvrays, ou l’incontournable et singulier « Maria », un pur chardonnay sur schistes, d’une incroyable intensité, qui n’avait pas été isolé depuis le millésime 2011. 

Pas étonnant que l’on retrouve les vins du Domaine Saint-Nicolas sur les cartes de quelques-unes des meilleures tables de la planète, du Noma de René Redzepi à La Grenouillère d’Alexandre Gauthier : ils adorent, nous aussi ! Des « Fiefs Vendéens » de ce niveau n’ont pas fini de faire vaciller les certitudes de bien des amateurs tant ils révèlent les qualités d’un grand terroir encore trop méconnu. Une rare opportunité à saisir d’urgence !

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  • Un vin "signature" mais très rare, produit uniquement quand le millésime le permet. Ce chenin demi-sec offre un profil séveux et racé : l'intégration des sucres est remarquable, l'aromatique entre fruits pochés, miel fin et minéralité fumée offre une pureté exemplaire, tandis que la trame saline qui parcourt le vin le fait vibrer longtemps. Superbe.

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  • Coup de cœur pour cet incroyable chardonnay sur schistes, issu de vieilles vignes du Haut des Clous, que Thierry Michon n’avait plus isolé depuis 2011. Un vin étincelant où la rondeur gourmande des fruits jaunes se pare de mille éclats, entre fleurs blanches, agrumes et pierre à fusil. Quel équilibre ! Quelle énergie ! A découvrir d'urgence.

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    Bon d’achat Fidélité : 2 %
  • Superbe leçon de maîtrise et de style avec cette sélection parcellaire qui révèle d’emblée une maturité optimale du fruit et une expression tonique du sol, dans un registre à la fois salin et fumé. Un grand chenin intense, mûr et élancé, sur ce millésime 2018 où la maturité se marie à la perfection avec cette dimension maritime typique. Grand vin !

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    Bon d’achat Fidélité : 2 %
  • Cuvée emblématique, le fameux « Clous », assemblage original de chenin et de chardonnay, nous revient en grande forme, après deux années de disette, sur ce millésime solaire et très équilibré. Bouquet à la fois floral et intensément fruité, juteux, gourmand et dynamique en bouche, relevé d'une touche acidulée, il ne manque pas d'atouts !

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  • Singulier et superbe assemblage de chenin, chardonnay et grolleau gris, ce "Clous" 2017 nous enchante par son intensité aromatique entre fleurs blanches, cerfeuil, noisette, agrumes et fruits blancs, et sa magnifique dimension iodée au nez et saline en bouche. Un formidable révélateur de ce que le terroir vendéen a de meilleur.

    expert
    Note moyenne des guides
    16.6/20
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  • Le chenin brille ici d’un éclat irrésistible et d’une rare densité de texture. Sensation de pureté et notes gourmandes sont au rendez-vous, entre bergamote, poire, coing, tilleul, agrumes, craie, notes légèrement crémeuses, ananas… Et une pointe d’épices sur une finale tonique. Droiture, relief, allonge, tout est là. Grand vin.

    expert
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    17.3/20
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    Bon d’achat Fidélité : 2 %
  • Assemblage original de chenin et grolleau gris, ce Vin de Thierry séduit par son fruité intense, juteux et très expressif, couplé à une énergie en bouche, qui témoigne de la vitalité de la plante et de son terroir. Très sapide en bouche, gourmand et enjoué, doté d'une jolie finale épicée, voici le compagnon idéal d'un apéritif dînatoire entre amis. 

    expert
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    16.3/20
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    Bon d’achat Fidélité : 2 %
  • Ce Haut des Clous 2016 au profil légèrement tendre se montre gourmand et profond, soutenu par une belle acidité sous-jacente. Gorgé de fruits blancs et jaunes, concentré et délicatement épicé, il sera parfait sur une terrine de foie gras, des langoustines agrémentées d’une sauce légère au curry, ou des pâtes fraîches au gorgonzola.

    expert
    Note moyenne des guides
    17/20
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  • Assemblage original de chenin et groslot gris, ce Vin de Thierry séduit par son fruité intense et très expressif, entre fruits blancs et une touche de fruits rouges écrasés. Caressant en bouche, très sapide, doté d'une belle énergie et d'une finale épicée, voici le compagnon idéal pour un apéritif dînatoire entre amis. Un joli coup de coeur.

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    Bon d’achat Fidélité : 2 %
  • Ce 2015 a tout pour faire un grand vin de garde, le chenin brille ici d’un éclat irrésistible. Sensation de pureté et notes gourmandes sont au rendez-vous, entre bergamote, poire, coing, tilleul, verveine, notes légèrement crémeuses, ananas… Et une pointe d’épices, tonique. Droiture, relief, allonge impressionnante, tout est là, parfaitement en place.

    expert
    Note moyenne des guides
    17/20
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    Epuisé
    Bon d’achat Fidélité : 2.5 %
  • Le grand blanc du Domaine Saint-Nicolas, un vin complexe et minéral, porté par de remarquables équilibres fruit-acidité-alcool, indéniablement taillé pour une longue garde de 10 ans au moins ! La qualité du fruit, la densité et l'énergie en bouche, couplées à une salinité évoquant l'océan tout proche, en font un modèle pour la région!

    expert
    Note moyenne des guides
    17.6/20
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    Epuisé
    Bon d’achat Fidélité : 2.5 %