Domaine Arretxea : le joyau du Pays Basque est en pleine forme

fin de la vente : 07/02/2019

Bienvenue au cœur du Pays Basque et de la Basse-Navarre dans l’un des plus beaux vignobles du pays, aux pentes abruptes et étagées faisant face aux Pyrénées. C’est ici, sur la commune d’Irouléguy, que la famille Riouspeyrous a entrepris voilà près de 30 ans de redonner aux vins d’Irouléguy la place qu’ils méritent, une des toutes premières dans le Sud-Ouest !

Au Domaine Arretxea, littéralement « la maison de pierre », le métier de paysan-vigneron prend tout son sens. Le respect du terroir, la quête d’harmonie avec la nature et les éléments, l’enracinement dans une histoire multi-séculaire – n’oublions pas que le vignoble d’Irouléguy fut créé dès le 12ème siècle par les moines de Ronceveaux pour fournir du vin aux pèlerins de Saint-Jacques de Compostelle - , tout cela guide fondamentalement le travail de Thérèse et Michel Riouspeyrous depuis qu’ils se sont lancés, en 1989, dans ce pari fou de redonner vie au petit vignoble cultivé jadis par le grand-père de Michel, qui réalise alors un rêve d’enfant, lui qui voyait de la fenêtre de sa chambre l’ancien chai devenu étable après que la ferme familiale se soit recentrée sur l’élevage.

Alors qu’ils continuent à exercer leur métier respectif (éducatrice spécialisée pour elle, enseignant en lycée agricole pour lui), Thérèse et Michel démarrent alors un travail colossal de replantation, sur ces pentes abruptes, nichées entre 200 et 400 mètres d’altitude, affichant jusqu’à 40% de déclivité, qu’il faut souvent préalablement aménager en terrasses. Apprenant des anciens, mais aussi de spécialistes comme le célèbre géo-pédologue Yves Hérody, ils vont redonner vie à ce petit vignoble morcelé en cherchant à comprendre les interactions entre le sol, la vigne et son environnement, les équilibres naturels et leur influence sur la typicité des vins.

Cette démarche, sincère et intègre, aboutira naturellement à la certification du domaine en Agriculture Biologique dès 1998, puis à l’adoption des principes et techniques de la bio-dynamie, et à isoler peu à peu des cuvées parcellaires à l’identité très forte, marquées par les nombreux sols que l’on trouve ici, entre grès roses, schistes ou ophites. Et l’histoire ne s’arrête pas : Thérèse et Michel sont désormais solidement épaulés par leur fils Iban, après 7 années passées chez un autre vigneron emblématique de la région, Jean-Marc Grussaute du Camin Larredya, et, depuis peu, par le cadet, Téo, formé, lui, chez Elian Da Ros.  Et toute la famille fourmille de projets, comme la création d’un conservatoire des cépages en sélection massale… ou encore l’arrivée depuis le millésime 2015 de cette nouvelle cuvée Dolia, élevée en amphore, d’une pureté d’expression étincelante.

Les blancs d’Arretxea, malheureusement si rares (à peine 3,5 hectares avec des rendements très limités de l’ordre de 30 hectolitres par hectare sur les meilleures années), sont pour nous des modèles de grands vins de terroir : vivants, énergiques, minéraux, ils expriment avec intensité et raffinement, les nuances de chaque micro-terroir, de chaque millésime, de chaque cépage (petit et gros manseng, petit courbu). Aussi renversants dans leur jeunesse, par l’éclat du fruit qu’ils expriment, qu’après 8 ou 10 années de garde, par la complexité minérale qu’ils révèlent alors. Thérèse Riouspeyrous nous faisait d’ailleurs part de sa surprise et de son émotion en dégustant à nouveau, l’été dernier, pour le 25ème anniversaire du Domaine, le premier millésime d’Hegoxuri (1998) : un vin encore fringant, où les fruits frais rayonnaient, juste nimbés de touches miellées et truffées…

Voici pour nous parmi les plus grands vins du Sud-Ouest, les plus typés et élégants, les plus attachants aussi. Une ode vibrante à ce petit coin de paradis. Une seule ombre au tableau : la micro-production du Domaine ne permet pas de satisfaire toutes les demandes. Alors ne tardez pas trop !

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  • Sur ce second millésime, les Riouspeyrous ont décidé de « corser » un peu l’équation en assemblant des raisins issus des deux grands terroirs du Domaine, schistes et grès roses, les parcelles sur grès, plus fraîches et tardives apportant un supplément de tension minérale. Dense, fruité et élancé : juste irrésistible!

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  • Superbe assemblage de petit et gros manseng élevé en amphore, ce premier millésime de Dolia sur terroirs de schistes révèle dès maintenant un charme fou. Eclat du fruit (pêche, abricot, ananas), pureté, fluidité en bouche, jolie finale délicatement miellée : ce Dolia pourra être bu jeune tant il procure déjà un immense plaisir.

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  • Plutôt serré dans sa prime jeunesse, ce 2013 commence à se déployer avec classe et intensité : la dimension minérale et épicée jaillit du verre, accompagnée d'une touche truffée, d'élégantes notes florales et d'un fruit éclatant.  Superbe complexité en bouche, où l'énergie du sol s'imbrique parfaitement à la douceur fruitée.

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  • Dès le premier nez, cet Hegoxuri se montre très raffiné et précis, sur de subtiles notes florales et végétales, entre tilleul, jasmin, feuilles de citronnelle, gingembre frais et poivre vert, mâtinées d’une très délicate touche crayeuse. Eclat de fruit, chair et tension en bouche : tout simplement magnifique !

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  • Deux superbes lectures des terroirs de Schistes et de Grés du domaine : on comprend à quel point la vigne interagit avec le sol et son environnement. Sophistication florale, éclat du fruit, richesse, tension, impeccable trame minérale, voici deux facettes éblouissantes du talent des Riouspeyrous et de la qualité des terroirs d'Irouléguy.

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  • Deux superbes lectures des terroirs de Schistes et de Grés du domaine : on comprend à quel point la vigne interagit avec le sol et son environnement. Sophistication florale, éclat du fruit, richesse, tension, impeccable trame minérale, voici deux facettes éblouissantes du talent des Riouspeyrous et de la qualité des terroirs d'Irouléguy.

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  • Après un formidable travail d'analyse des sols et d'identification des spécificités de chaque terroir, les Riouspeyrous ont créé, depuis 2009, 3 cuvées parcellaires : Schistes, Grés et Pantxuri Ophites, exprimant chacune avec une élégance rare l'identité de son terroir. Des raretés absolues au charme et au souffle incomparables.

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  • Toujours aussi floral et plein de fruits au nez, cet Hegoxuri 2016 force l'admiration par son ampleur et sa précision en bouche. Droit, à la fois gras mais parfaitement tendu par sa trame minérale, doté d’une très longue finale légèrement poivrée, voici clairement un modèle pour toute l'appellation. Superbe.

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  • Après avoir passé 5 ans dans les caves du Domaine, cet Hegoxuri séduit immédiatement par la qualité de ses équilibres. Son bouquet a conservé son élégance florale et sa fraîcheur agrumée, mais il se pare aujourd’hui d’arômes de miel, de fruits blancs confiturés et d’abricot sec. Le compagnon idéal d'un foie gras mi-cuit ou d'un poulet aux écrevisses.

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  • Cuvée emblématique reflétant la diversité des terroirs d'Irouléguy, cet Hegoxuri force l'admiration par sa complexité raffiné et ses équilibres : bouquet floral et fumé, superbes fruits juteux et charnus, ampleur et fraîcheur en bouche, belle trame minérale épicée, qui vibre sur le palais. Voici tout simplement un grand vin, racé et précis.

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