Damien Laureau : des Savennières vibrants, intenses et lumineux

fin de la vente : 10/10/2021

Installé depuis 1999 à Sainte-Gemmes-sur-Loire, Damien Laureau, ingénieur agronome de formation, décide rapidement de se concentrer sur le prestigieux vignoble de Savennières, fasciné par ce terroir d’exception, et ces coteaux pentus, si difficiles à cultiver, aux fameux sols de schistes et de grès, qui plongent vers le fleuve.

A la tête de ce petit domaine de 8 hectares, Damien se passionne pour le magnifique (et parfois capricieux) cépage Chenin, et les infinies nuances d’expression qu'il est capable de capter de son terroir. Convaincu du lien indéfectible entre la pureté d’expression du vin et la qualité de l'environnement de la plante, Damien entame dès 2009 la conversion biologique du vignoble, certifié depuis le millésime 2012. Il fait partie de cette génération qui a bousculé certaines habitudes ligériennes (la recherche de hauts rendements en particulier) et redonné à la prestigieuse appellation une place centrale parmi les grands blancs de France.

Après des vendanges manuelles par tries successives, très sélectives, Damien vinifie séparément chaque micro-terroir, n’hésitant pas à fractionner son pressurage pour encore davantage de précision et de nuances. Il réalise ensuite des assemblages d’orfèvre afin d’élaborer des cuvées aux mille nuances olfactives. La recherche de l'équilibre et de la complexité passe aussi, après les fermentations malolactiques, par des élevages longs sur lies de 12 mois en barriques suivis de 6 à 12 mois, en cuve ou en jarre de grès (pour le rare et sublime Roche-aux-Moines).

Nous suivons sa progression depuis plusieurs années : les derniers millésimes, depuis 2013, nous enchantent chaque année un peu plus encore. De toute évidence, Damien a franchi un palier supplémentaire et délivre aujourd’hui une des plus belles expressions de Savennières : à la fois scintillante, élégante et toujours profondément structurée par cette énergie vibrante et ce relief minéral qu’apportent les meilleurs terroirs de Savennières.

Les vins se montrent d'une grande pureté aromatique, à la fois denses, cristallins et verticaux : l’éclat jaillissant du fruit se mêle à une dimension florale ou herbacée aérienne ainsi qu'à ce caractère salin, épicé tout droit venu des sols de schistes et de roches volcaniques. Des vins au long cours, précis, droits et puissants, qu’un élevage subtil et élégant sert à merveille. Des vins de grande garde (une dizaine d’années au moins pour Les Genêts ou Bel Ouvrage, voire bien davantage pour La Roche aux Moines, véritable Grand Cru du Domaine), qui convoquent le meilleur de la gastronomie. Les sommeliers des tables étoilées ne s’y sont pas trompés, qui les font figurer en bonne place sur leurs cartes…

Malheureusement, Damien a connu deux années difficiles : en 2016 et 2017, les vignes ont été durement frappées par des épisodes de gel printanier, réduisant considérablement les récoltes (en 2017, elle fut même quasi-intégralement détruite). Ce millésime 2018 que nous vous proposons aujourd’hui sonne comme le millésime du réconfort et du sourire retrouvé. D’abord parce que la saison de croissance fut presque reposante, en comparaison des deux années précédentes ! Mais aussi, parce qu’après un été chaud et bien ensoleillé, les raisins parfaitement mûrs étaient plutôt généreux en jus (même si chez Damien, les rendements restent toujours très maîtrisés), avec de superbes maturités physiologiques et aromatiques.

Sur l’ensemble des Savennières que Florence et Damien nous proposent aujourd'hui, on retrouve une interprétation particulièrement précise et enjouée de ces grands terroirs de schistes ou de roches volcaniques, servie par des élevages au cordeau. L’éclat gourmand du fruit propre au millésime, la sophistication florale, mellifère et herbacée au nez, de subtiles notes racinaires si typiques, la fraîcheur des agrumes, la verticalité épicée et une prodigieuse énergie saline tirée de la roche, qui resserre les bouches et électrise chaque papille : tout est là, parfaitement ordonnancé, parfaitement dosé. Du « simple » Genêt, pur et scintillant, au « Grand Cru » Roches aux Moines, qui offre déjà une sophistication, un volume et une profondeur considérables, en passant par l’emblématique Bel Ouvrage, aux sols de rhyolites volcaniques, qui nous enchante par sa fabuleuse complexité aromatique et son intensité minérale en bouche : cette collection 2018 est prodigieuse !

Cerise sur le gâteau, Florence et Damien Laureau nous invitent à voyager dans le temps à travers une verticale sur Les Genêts et Bel Ouvrage : les rares millésimes 2016 et 2013 nous montrent à quel point ces vins, sculptés dans la roche et gorgés d’un fruit resplendissant de saveurs et d’énergie, s’étoffent et gagnent encore en relief et en complexité avec les années.

Une référence absolue de l’appellation Savennières et, plus globalement, du chenin de Loire !

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  • Première incursion dans le millésime 2020, au profil vertical, élancé et tonique, ce Savennières L’Alliance est un vrai miracle de fraîcheur sur un millésime pourtant chaud et solaire. La chair souple des fruits blancs est gainée par une arête minérale saline et finement amère. Les notes de rhubarbe et de zeste de mandarine électrisent les papilles.

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  • Damien Laureau nous livre une démonstration de son talent et d'un style regardant du côté de la complexité délicate d’un paysage impressionniste plutôt que de l'hyper-réalisme. Il dompte la puissance du terroir dans un jus cristallin, gourmand et intensément minéral. Ce Bel Ouvrage 2013 a traversé les années avec une belle assurance.

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  • Un Savennières de grande classe : les fleurs lascives et les notes de miel accompagnent un fruit gourmand, autour de la poire, de l’abricot et de l’ananas. La truffe n’est pas loin… Quant à la bouche, elle rayonne d’éclat, portée de bout en bout par une splendide acidité juteuse et une minéralité empyreumatique stimulante. Superbe aujourd’hui.

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  • Rareté bientôt introuvable, ce Savennières Bel Ouvrage brille d’une intensité minérale et épicée exceptionnelle, couplée à un fruité sensuel et une énergie tonique portée par les agrumes. Avec son toucher de bouche dense et stimulant, il nous invite à une gastronomie généreuse : on pense lotte lardée, poulet Waterzoï ou volaille à l'estragon.

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  • Digne d'un Grand Cru, ce Roche aux Moines issu d’une petite parcelle exposée au Sud-Est est admirable de fraîcheur et de sophistication aromatique, d’envergure et de densité, d’intensité minérale, épicée, et de persistance, tout en puissance fuselée. Un sommet de complexité et d’équilibre qui compte parmi les plus grandes réussites du millésime.

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  • Cuvée emblématique issue de sols volcaniques de rhyolites mêlés à des schistes, ce Bel Ouvrage qui n’avait pu être produit en 2017 à cause du gel nous revient en grande forme. D’une grande finesse aromatique, il balance entre fruité mûr et enjôleur, vivacité des agrumes, densité du millésime et vibration pierreuse aux accents empyreumatiques.

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  • Après 2 années quasiment « blanches », quel bonheur de retrouver ce « Genêts » 2018 tonique et élégant, gorgé de l’énergie d’une poire juteuse, de la fraîcheur des fleurs blanches, des herbes et des arbres qui peuplent les bords du fleuve. Raffinement, éclat lumineux et tension saline : voici le triptyque esthétique sur lequel le vin est construit. 

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  • Un Savennières à la fois riche et raffiné, où sève et tension minérale se combinent dans un bel équilibre. Le fruit est gourmand, autour de la poire, du coing et de l'abricot mûr et juteux. La bouche est savoureuse, active et persistante, portée par de fins amers d'agrumes et une trame pimentée. Un vrai travail d'orfèvre, taillé pour la table.

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  • Futur Grand Cru ligérien, ce rare Roche aux Moines 2016 est admirable de bout en bout : admirable de raffinement aromatique, admirable d’envergure et de densité, admirable d’intensité minérale et épicée, admirable de persistance, tout en puissance maîtrisée. Un sommet de complexité et d’élégance : un des plus grands Savennières du millésime!

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  • Rareté en 2016, ce Savennières Bel Ouvrage brille d’une intensité épicée exceptionnelle couplée à un fruité particulièrement sensuel et une énergie tonique portée par les agrumes. Avec son toucher de bouche dense mais stimulant, il nous invite à une gastronomie généreuse : on pense poulet Waterzoï ou volaille à la crème d'estragon.

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  • Après 2 années quasiment « blanches », quel bonheur de découvrir ce « Genêts » 2018 ! Elégance, éclat lumineux et fraîcheur : voici le triptyque esthétique sur lequel le vin est construit. Fleurs d’eau, roses, herbes fines juste cueillies, fruits frais et juteux, finement acidulés, présence de la roche et des schistes : tout y est, pour longtemps !

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  • Damien nous a fait le plaisir de nous confier quelques rares magnums de cette splendide cuvée Les Genêts 2012, tout droit sortis des caves du Domaine : un vin que nous avons regoûté avec délice et qui nous montrent l’extraordinaire capacité des meilleurs Savennières à se bonifier avec le temps ! Grand vin de gastronomie.

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    91/100
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  • Belle entrée en matière qui montre, par l'éclat de son fruit et la qualité de ses équilibres, la réussite du millésime 2018 chez Damien Laureau. En attendant ses "grands frères", on peut déjà se régaler de cette "Petite Roche" au bouquet très expressif, à la bouche ample et fluide, stimulée par une superbe acidité. Parfait sur une terrine de poissons...

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  • Inutile de le chercher ailleurs : ce Savennières Les Genêts 2016 n’existe pas… ou presque ! Produit à quelques centaines de bouteilles (après le gel du printemps), il procure une sensation de parfaite harmonie, entre gourmandise fruitée, sophistication végétale et minéralité rocailleuse. Profond et sapide, il sublimera aile de raie ou Saint-Jacques.

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  • Ce "grand cru" Roche aux Moines est admirable de bout en bout : admirable de finesse aromatique, admirable d’envergure en bouche, admirable d’intensité minérale et épicée, admirable de persistance, tout en puissance maîtrisée. Nous tenons là un sommet de complexité et de raffinement, sur un grand millésime! Collector absolu.

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  • Ce millésime 2015, à la fois solaire et tellement équilibré, nous a littéralement envoûtés : la générosité du fruit et l’intensité minérale se conjuguent à merveille, magnifiés par un élevage « haute-couture », tout en délicatesse et en épure de style. Le toucher de bouche se montre extraordinairement soyeux et fluide. Grand vin !

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  • Ce grand cru Roche aux Moines est admirable de bout en bout, admirable de raffinement aromatique, admirable d’envergure en bouche, admirable d’intensité minérale et épicée, admirable de persistance, tout en puissance maîtrisée. Nous tenons là un sommet de complexité et de raffinement, probablement le meilleur vin de l'appellation!

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  • Ce millésime 2014 nous a littéralement envoûtés, par ce mariage parfaitement réussi entre puissance racée, superbe éclat du fruit, et percussion minérale typique des meilleurs terroirs de Savennières, le tout dans un style d’une finesse extrême, tout en épure, digne d’une toile impressionniste… Un blanc en état de grâce.

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  • Un Savennières d'une grande finesse, où sève et tension minérale se combinent dans un très bel équilibre. Le fruit est gourmand, autour de la poire, du coing et de l'abricot mûr et juteux. La bouche est harmonieuse et très persistante, portée par de fins amers agrumés et une superbe trame minérale. Un vrai travail d'orfèvre!

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  • Damien Laureau nous livre ici une démonstration de son talent et surtout de son style, regardant du côté de l'impressionisme plutôt que de l'hyper-réalisme, domptant la puissance et la minéralité du terroir dans un jus cristallin et particulièrement inspiré. Ce Bel Ouvrage est indéniablement un très grand vin de garde et de gastronomie.

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  • Un Savennières d'une grande finesse, où tension et minéralité se combinent dans un très bel équilibre. Le fruit est gourmand, autour de la poire, du coing et de délicates notes exotiques. La bouche est harmonieuse et très persistante, sur le fruit et les épices. Un vrai travail d'orfèvre à apprécier sur 5 ans voire plus!

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