Valentini : un mythe absolu au coeur des Abruzzes

fin de la vente : 09/03/2021

Bien plus qu’un domaine viticole ou qu’un vin, c’est un mythe absolu que nous avons l’honneur d’accueillir sur notre Route des Blancs, une légende italienne dont les amateurs de la planète s’arrachent la moindre bouteille : bienvenue chez Valentini, propriété ancestrale des Abruzzes, toujours aussi mystérieuse et fascinante.

Nichée sur les hauteurs de la petite ville antique de Loreto Aprutino, l’Azienda Agricola Valentini est probablement une des plus anciennes caves des Abruzzes. Des documents précieusement conservés par la famille attestent d’une activité viticole dès 1650 ! Mais c’est sous l’égide d’Edoardo Valentini que cette propriété unique, véritable « Eldorado » de plus de 200 hectares mêlant forêts, oliviers et vignes a acquis son statut iconique.

Cet homme plus que discret, taiseux même selon le souvenir des rares privilégiés qui l’ont rencontré, a renoncé à une carrière d’avocat pour vouer sa vie à la vigne et au vin, dès 1956 jusqu’à son décès en 2006. A la façon d’un Jacques Raynaud du côté de Châteauneuf-du-Pape, ou, plus récemment, d’un Jean-François Coche-Dury à Meursault, Edoardo Valentini s’est toujours tenu éloigné des mondanités et des projecteurs, il a toujours rechigné à décrire ses vins, ses « méthodes » ou autres « secrets de fabrication », considérant qu’au final, les vins devaient parler d’eux-mêmes , au cœur et à l’esprit de celles et ceux qui auraient la chance de les boire. Un silence qui n’a fait que renforcer la légende…

Le peu que l’on sait, c’est que les Valentini ont poussé la recherche d’osmose avec la nature au plus haut point. Ici, on se vit de père en fils comme de véritables artisans, au sens le plus noble du terme, au service de la terre, de la plante et du fruit. On trouve bien sûr dans la façon de faire des Valentini quelques constantes. A commencer par la primauté absolue donnée à la qualité et à l’intégrité du fruit. Dans cet îlot de verdure, aux airs de pays de cocagne, la vigne occupe près de 70 hectares, au milieu des oliviers bien sûr, des pins, des bois de hêtres ou des prairies. Toutes les parcelles sont cultivées en suivant les principes de la bio-dynamie et les vignes sont conduites en pergola comme la tradition locale le veut.

Une des clés pour comprendre la qualité exceptionnelle des vins du domaine, c’est la rigueur extrême dans le tri et la sélection des grappes qui seront vinifiées. Ce n’est qu’une infime partie des raisins qui est utilisée pour produire les 3 cuvées du Domaine, 5 à 10% tout au mieux. Ici, on ne retient que les grappes les plus saines, les plus équilibrées, les plus belles en somme, le reste de la production étant cédé aux caves coopératives. Cette sélection drastique permet d’ajuster au millimètre les équilibres et les qualités aromatiques souhaitées sur chaque millésime. En outre, quand la qualité du millésime n’est pas jugée suffisante, les Valentini n’hésitent pas à renoncer à produire toute cuvée !

L’autre mantra de la famille Valentini, c’est bien sûr de faire confiance au temps long et de ne jamais brusquer « Dame Nature », même à la cave. Aucun artifice de vinification, aucune correction, aucun boisé superflu : des vinifications sur levures indigènes en cuves neutres, puis de longs élevages en très vieux foudres (les plus récents ont 70 ans !). Un éloge de la simplicité et de la patience en somme… Chez Valentini, on laisse tranquillement le vin se « faire », dans l’obscurité fraîche et tranquille de la cave. Et l’on ne le présente au monde que lorsqu’on l’estime prêt. Il n’est pas rare qu’il ait passé auparavant 5, 6 ou 7 ans dans les caves du Domaine…

C’est alors que le miracle se produit et qu’apparaissent chez de très rares privilégiés quelques-uns des plus grands vins d’Italie, des plus rares et des plus recherchés aussi. A commencer par le fabuleux Trebbiano d’Abruzzo considéré par beaucoup comme le plus grand blanc d’Italie. Et le plus mythique. En 2012, le millésime 2007 fut sacré « Meilleur vin d’Italie » par un prestigieux jury international, au nez et à la barbe de quelques fameux Barrolo ou autres Sassicaia…

A la suite de son père, Paolo Francesco perpétue la légende avec la même assurance sereine, la même discrétion et la même humilité. Lui qui est né dans les vignes et les oliviers, lui qui, petit, jouait dans les tonneaux vides, n’a eu de cesse d’honorer ce terroir et ce patrimoine exceptionnel de vieilles vignes de Trebbiano bien sûr, mais aussi de Montepulciano, qu’il soit vinifié en rouge ou en rosé (Cerasuolo). Sans oublier son huile d’olive, peut-être sa plus grande fierté, et, en tout cas, sa plus grande passion : un pur joyau que l’on ne trouve que sur les plus belles tables italiennes et que nous avons le plaisir de vous proposer également aujourd’hui.

Très peu exportés, les vins de chez Valentini sont légendaires et pratiquement introuvables. Ils sont capables de traverser les années et les décennies avec un panache, une grâce et une complexité indépassables. Alors, nous ne boudons pas notre plaisir de pouvoir vous faire exceptionnellement profiter d’un joyau à l'état pur : ce Trebbiano d’Abruzzo 2015 absolument ébouriffant ! Un vin d’anthologie, dont vous vous souviendrez longtemps. En prime, découvrez l’autre passion des Valentini à travers leur huile d’olive d’une intensité et d’un raffinement qui la place parmi les plus prisées du pays. C’est maintenant et c’est uniquement sur la Route des Blancs!

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    Impossible de faire une escale chez Valentini sans goûter leur huile d’olive, une des plus subtiles et intenses d’Italie ! Un millésime 2019 stupéfiant d’équilibre entre l’expression charnue du fruit et des notes florales, chlorophylliennes, fraîches et aériennes, de roquette, de gazon coupé, d’artichaut violet et d'herbes sauvages anisées. Superbe.

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  • Sacré plus grand vin d'Italie par un prestigieux jury international, ce Trebbiano est absolument hors-norme, un vin incroyablement complexe et versatile, d’une profondeur et d’une sophistication aromatique uniques. Un vin animé d'une vie intérieure intense, au potentiel de garde prodigieux. Bref, un blanc mythique pour une émotion inoubliable !

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