Domaine Georges Vernay : le mythe de Condrieu

fin de la vente : 09/02/2019

Au sujet des plus grands domaines viticoles, il est coutume de dire qu’ils sont historiques. Avec le domaine Georges Vernay, rien n’est plus vrai : sans l’engagement de Georges Vernay, qui nous a malheureusement quittés en mai 2017, le vignoble de Condrieu aurait très certainement disparu face aux plantations invasives des abricotiers. En 1971, il ne restait que 12 hectares de vignes dans la zone d’appellation de Condrieu.

Heureux héritier des vignes du Coteau du Vernon plantées par son père dans les années 1930, Georges Vernay ne peut se résoudre à cette disparition programmée et décide dès la fin des années 1950 de replanter les coteaux, suivi ensuite par d’autres viticulteurs engagés. Un travail de titan, sur ces pentes abruptes et arides, qui lui valut d’être considéré comme le « Pape de Condrieu ». En 1986, on compte 20 hectares plantés, 60 hectares en 1990, et désormais, environ 120 hectares.

En 1997, le Domaine connaît une nouvelle étape dans son installation durable au sommet des plus grands domaines du Rhône avec l’arrivée de Christine Vernay, fille de Georges. Disposant désormais d’un formidable patrimoine viticole, sur ces vertigineux terroirs granitiques, qui surplombent le fleuve, Christine va se consacrer à l’élaboration de grands vins exprimant avec finesse et poésie l’identité des terroirs de Condrieu. L’objectif familial a toujours été ici de transcender l’expression variétale, souvent exubérante mais lourde, du viognier par la puissance d’évocation des sols. Comme elle dit elle-même, si la « notion de terroir est aujourd’hui très à la mode, moi, j’ai grandi avec, mon père avait vraiment cette conviction chevillée au corps ». Au fil des années, Christine Vernay, avec le soutien indéfectible de son mari, Paul Amsellem, a défini son propre style, basé sur une association parfaite entre maturité optimale du fruit et expression minérale et nuancée du socle de granit à biotites.

Régulièrement honorée par ses pairs, Christine Vernay règne aujourd’hui, avec rigueur et discrétion, au firmament de cette appellation. S’il ne connut en 2017 ni gel, ni grêle, le vignoble a cependant souffert de la chaleur et de la sécheresse de l’été. Au final, les rendements, traditionnellement faibles sur ces terroirs arides, se situent à des niveaux historiquement bas. Ce millésime « collector », que vous serez malheureusement peu nombreux à pouvoir vous procurer, est un vrai millésime de terroir et de vigneron ! Plus que jamais, il fallait cette année veiller, au jour près, à cueillir les raisins à leur point optimal de maturité. Et bien sûr, il était impératif de savoir faire « parler le sol », afin qu’il imprime aux vins cette dimension minérale et saline qui les dynamise et les allège. Un double défi parfaitement négocié par Christine Vernay qui fait encore une fois la preuve de sa maîtrise exceptionnelle et de son intelligence dans ses choix de vendange et de vinification.

Chaque cuvée a sa propre signature, en partant de la pureté et de la concentration du fruit des Terrasses de l’Empire, pour monter en puissance avec le riche et intensément minéral Les Chaillées de l’Enfer et finir en apothéose avec les Coteaux du Vernon, d’une intensité, d’une profondeur et d’une poésie aromatique qui forcent le respect. Pour conclure, nous reprendrons les mots de Christine : « Le vin est un plaisir, mais il raconte aussi une histoire ». Et quelle histoire !

Attention : les quantités sont malheureusement très limitées cette année du fait d'une récolte amputée de moitié.

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  • Tout à la fois floral, entre fleurs jaunes et violette, généreusement fruité et intensément minéral, ce Coteau de Vernon nous envoûte par sa puissance parfaitement maîtrisée, sa profondeur verticale et sa longueur stupéfiante. Ce blanc mythique tient son rang, le premier, avec une race unique et un panache admirable. Merci Madame Vernay !

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    18.9/20
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    Bon d’achat Fidélité : 2.5 %
  • En 2017, le vin impressionne par sa puissance aromatique, sa richesse en bouche parfaitement balancée par une dimension saline qui donne un vrai tonus à l’ensemble. Riche et tendu, fruité et salin, toujours lumineux, voici une irrésistible invitation à partager une gastronomie généreuse, aux accents exotiques. Très grand.

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    18.3/20
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    Bon d’achat Fidélité : 2 %
  • Issue des beaux coteaux escarpés du village de Condrieu, Les Terrasses de l’Empire affichent, sur ce riche millésime 2017, un très bel équilibre entre concentration aromatique, puissance et ampleur de texture en bouche, et une tension acidulée rare en 2017. Floral, intensément fruité, porté par de fins amers : une réussite exemplaire.

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    18.2/20
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    Épuisé
    Bon d’achat Fidélité : 2 %
  • D'une pureté d'expression et d'une sophistication inégalées, ce Coteau de Vernon envoûte par sa profondeur et la poésie qui s'en dégage. C'est l'association magnifiée entre le viognier large et hautement aromatique et l'un des meilleurs terroirs de granite qui donne au vin sa verticalité. Le sommet de l'appellation, sur un très grand millésime.

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    18/20
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    Bon d’achat Fidélité : 3 %
  • Créé en 1992, cette cuvée du Domaine est déjà presque une légende parmi les amateurs de Condrieu. En 2016, le vin impressionne par sa richesse aromatique, sa verticalité et sa prodondeur. A la fois riche et tendu, équilibré et sapide, il n'en finit pas de s'allonger en bouche et appelle une gastronomie généreuse, avec une pointe d'exotisme.

    expert
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    17.6/20
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    Epuisé
    Bon d’achat Fidélité : 2 %
  • Issue des beaux coteaux escarpés du village de Condrieu, cette cuvée Les Terrasses de l’Empire affiche sur l'exceptionnel millésime 2016 un équilibre magistral : superbe bouquet floral et fruité, onctuosité en attaque, magnifique tension qui apporte une sensation de fraîcheur et d'énergie, voici un modèle de Condrieu pur et raffiné.

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    17.4/20
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    Epuisé
    Bon d’achat Fidélité : 2 %
  • D'une pureté d'expression et d'une sophistication inégalées dans la région, ce Coteau de Vernon envoûte par sa profondeur et la poésie qui s'en dégage. C'est l'association magnifiée entre le viognier large et hautement aromatique et l'un des meilleurs terroirs de granite qui donne au vin sa verticalité. Incontestablement le sommet de l'appellation.

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    19.1/20
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    Bon d’achat Fidélité : 3 %
  • Créé en 1992, cette cuvée du Domaine est déjà presque une légende parmi les amateurs de Condrieu. Ici la haute maturité est recherchée, pour un vin dense et puissant. Ce Condrieu complet, généreux et très dynamique en bouche est parfaitement construit sur la pureté aromatique et le fruit juteux.

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    17.8/20
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    Bon d’achat Fidélité : 3 %
  • Issue des beaux coteaux escarpés du village de Condrieu, cette cuvée Les Terrasses de l’Empire affiche en 2015 un bel équilibre entre puissance et raffinement. La maturité est parfaite pour ce Condrieu soyeux, floral, à la bouche délicate et tendue par une superbe trame minérale et épicée.

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    17/20
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    Bon d’achat Fidélité : 2.5 %
  • Un vin hors-norme par son mélange irréel de générosité et de sophistication. Ce Coteau de Vernon, c'est l'association magnifiée entre le viognier large et hautement aromatique et le granite ascendant, l’un des plus beaux sols viticoles au monde. Pas un Condrieu, mais Le Condrieu!

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    18.6/20
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    Epuisé
    Bon d’achat Fidélité : 3 %
  • Créé en 1992, cette cuvée du Domaine est déjà presque une légende parmi les amateurs de Condrieu. Ici la haute maturité est recherchée, pour un vin dense et puissant. Ce Condrieu complet et généreux est parfaitement construit sur la pureté aromatique et le fruit juteux.

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    17.2/20
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    Epuisé
    Bon d’achat Fidélité : 2 %
  • Issue des beaux coteaux escarpés du village de Condrieu, cette cuvée Les Terrasses de l’Empire est en 2014 déjà particulièrement flamboyante. La maturité est parfaite pour ce Condrieu puissant et soyeux, d'une extrême amabilité, à la bouche délicate et tendue. Un régal. 

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    16.9/20
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    Epuisé
    Bon d’achat Fidélité : 2.5 %