En 2020, les Condrieux de Christine Vernay règnent au sommet

fin de la vente : 19/02/2022

Au sujet des plus grands domaines viticoles, il est coutume de dire qu’ils sont historiques. Avec le domaine Georges Vernay, rien n’est plus vrai : sans l’engagement de Georges Vernay, qui nous a quittés en 2017, le vignoble de Condrieu aurait très certainement disparu face aux plantations invasives des abricotiers. En 1971, il ne restait que 12 hectares de vignes dans la zone d’appellation de Condrieu.

Heureux héritier de vignes de viognier plantées sur le coteau de Vernon par son père Francis dans les années 1930, Georges Vernay ne peut se résoudre à cette disparition programmée et décide dès la fin des années 1950 de replanter ces pentes escarpées, suivi ensuite par d’autres viticulteurs engagés. Un travail de titan qui lui valut d’être considéré comme le « Pape de Condrieu ». En 1986, on compte 20 hectares plantés, 60 hectares en 1990, et désormais, environ 120 hectares.

En 1996, le Domaine connaît une nouvelle étape dans son installation durable au sommet des plus grands domaines du Rhône avec l’arrivée de Christine Vernay, fille de Georges. Disposant désormais d’un formidable patrimoine viticole, sur ces vertigineux terroirs granitiques, qui surplombent le fleuve, Christine va se consacrer à l’élaboration de grands blancs exprimant avec finesse et poésie l’identité des terroirs de Condrieu. L’objectif familial ayant toujours été de transcender l’expression variétale, souvent exubérante, du viognier par la puissance d’évocation des sols. Comme elle le dit elle-même, si la « notion de terroir est aujourd’hui très à la mode, moi, j’ai grandi avec, mon père avait vraiment cette conviction chevillée au corps ». Au fil des années, Christine Vernay, avec le soutien indéfectible de son mari, Paul Amsellem, a défini son propre style, basé sur une association parfaite entre maturité optimale du fruit et expression minérale du socle de granit à biotites. Son amour inconditionnel de la terre et du vivant la poussera à adopter, dès son arrivée au Domaine, les principes d’une culture biologique, une pratique qui fait d’elle une pionnière de l’appellation. Depuis deux ans, elle réalise également des tests sur certaines parcelles, visant à adopter la bio-dynamie.

Honorée par ses pairs, Christine Vernay règne aujourd’hui, avec rigueur et discrétion, au firmament de cette appellation. Le millésime 2020 poursuit une série de millésimes précoces dans le Rhône Nord. Comme le rappelle Christine, « il faut remonter en 2003 pour retrouver une vendange en août, avec pratiquement quinze jours d’avance sur l’année précédente ». Après des pluies conséquentes en hiver, qui ont permis de reconstituer les réserves hydriques, la saison de croissance fut saine sur le plan des maladies cryptogamiques. L’été fut marqué par la sécheresse, mais on n’a pas connu ici, à la différence de l’année précédente, d’épisodes caniculaires extrêmes. Des conditions qui ont permis au viognier de préserver de bonnes acidités.

Selon les parcelles et surtout l’âge des vignes, les maturités ont évolué de façon irrégulière. Heureusement, le temps particulièrement lumineux et clément au moment des vendanges, démarrées le 26 août, a permis à Christine et son équipe de choisir sereinement les dates idéales de récolte, parcelle par parcelle, rang par rang. Au final, l’état sanitaire des raisins était juste parfait, les concentrations et les acidités idéales. Une matière première de rêve, promesse d’un beau millésime 2020 !

Il ne restait plus à Christine (et à sa fille Emma qui l’épaule aujourd’hui) qu’à faire parler le sol tout en respectant l’éclat naturel du fruit, comme elle sait si bien le faire. Un sol de granits et de schistes qui a donné aux vins cette dimension stimulante et épicée, qui les dynamise et les allège. La qualité des élevages se révèle cette année encore tout à fait exceptionnelle, laissant s’exprimer le raisin et le terroir dans toute son intense pureté, tout en soulignant à merveille le relief et l’énergie que porte en elle chaque cuvée. Quelle virtuosité !

Chaque vin a sa propre signature, en partant de la générosité du fruit et la souplesse des Terrasses de l’Empire, pour monter en puissance avec l'intense et généreux mais toujours vertical Les Chaillées de l’Enfer et finir en apothéose avec le Coteau du Vernon, d’une complexité, d’une profondeur et d’une poésie aromatique absolument uniques.

2020 a donné ici des vins particulièrement expressifs et équilibrés. Malheureusement, les quantités attribuées par le Domaine sont très limitées. En effet, les Vernay ont fait le choix de conserver en cave une partie de ce magnifique millésime, afin de faire face à la quasi-absence de vins sur le futur millésime 2021 (plus de 80% de la récolte de viognier a été détruite par le gel d’avril). De notre côté, la prudence (ou l’intuition ?) nous avait conduits à conserver quelques précieuses bouteilles du millésime 2019, unanimement salué comme un des plus grands de la décennie. C’est le moment d’en profiter. Ne tardez pas car il n’y en aura pas pour tout le monde…

Pour conclure, nous reprendrons les mots de Christine : « Le vin est un plaisir, mais il raconte aussi une histoire ». Et quelle histoire !

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  • Une des expressions les plus poétiques et envoûtantes de Condrieu. On voyage dans un paysage chatoyant et lumineux, entre lavande et violette, citron confit et pomelo, fenouil et eucalyptus, amande et pierre frottée, coulis de poire, pêche blanche et liqueur d’abricot, poivre, curcuma et gingembre. Plus qu’un vin, c’est un rêve éveillé : grand !

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  • Ce Condrieu Chaillées de l’Enfer impressionne par son intensité aromatique et son équilibre entre richesse de texture, fraîcheur florale et mentholée, gourmandise du fruit et percussion minérale. Concentré de terroir aux parfums sensuels de poire et de pêche miellées, il se montre fluide et énergique, avec sa finale aux accents citronnés et salins.

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  • Issues des coteaux vertigineux de Condrieu, ces Terrasses de l’Empire affichent en 2020 un profil franchement délicieux, entre élégance florale, générosité fruitée autour de l’ananas et des fruits à noyau, et une vibration minérale relevée de gingembre et de poivre. Volume, énergie, longueur : le vin sonne comme une évidence. Indispensable

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  • D'une pureté d'expression et d'une complexité inégalées, ce Coteau de Vernon envoûte par sa profondeur et sa poésie. Le paysage aromatique est luxuriant, incroyablement foisonnant, entre fleurs capiteuses, agrumes frais, fruits à noyau, herbes aromatiques et épices. Et que dire de l’intensité de bouche : indépassable ! Un sommet absolu.

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  • Ce Condrieu "Chaillées de l’Enfer" impressionne par son intensité aromatique et son magistral équilibre entre richesse de texture, sapidité et percussion. Concentré de terroir aux parfums sensuels et jaillissants de fruits à noyau et de fleurs, il sait aussi se montrer aérien et énergique, avec cette salinité presque iodée. Superbe.

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  • Issue des coteaux vertigineux de Condrieu, cette cuvée Les Terrasses de l’Empire affiche en 2019 un profil d’une grande élégance. Tout semble couler de source, entre éclat du fruit, raffinement floral, souplesse et densité. Maturité parfaite pour ce Condrieu soyeux, à la bouche tendue par sa trame minérale et une touche d’orange amère. Une évidence

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  • Ce Condrieu "Chaillées de l’Enfer" impressionne par son intensité aromatique et son magistral équilibre entre richesse de texture, sapidité et percussion. Concentré de terroir aux parfums sensuels et jaillissants de fruits à noyau et de fleurs, il sait aussi se montrer aérien et énergique, avec cette salinité presque iodée. Superbe.

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  • Issue des coteaux vertigineux de Condrieu, cette cuvée Les Terrasses de l’Empire affiche en 2019 un profil d’une grande élégance. Tout semble couler de source, entre éclat du fruit, raffinement floral, souplesse et densité. Maturité parfaite pour ce Condrieu soyeux, à la bouche tendue par sa trame minérale et une touche d’orange amère. Une évidence

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  • D'une pureté d'expression et d'une sophistication inégalées, ce Coteau de Vernon envoûte par sa profondeur et la poésie qui s'en dégage. C'est l'association magnifiée entre un viognier riche et hautement aromatique et l'un des meilleurs terroirs de granit qui donne au vin son intensité minérale et cette grâce inégalable. Le sommet absolu de la région.

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  • Cette cuvée a aujourd’hui rejoint les vins de légende pour les amateurs de Condrieu. Ici haute maturité et concentration sont recherchées, pour un vin dense, puissant mais toujours vertical, dynamique. Ce Condrieu généreux et tonique est parfaitement construit sur la pureté aromatique du fruit et une splendide trame minérale. Un modèle.

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  • En 2017, le vin impressionne par sa puissance aromatique, sa richesse en bouche parfaitement balancée par une dimension saline qui donne un vrai tonus à l’ensemble. Riche et tendu, fruité et salin, toujours lumineux, voici une irrésistible invitation à partager une gastronomie généreuse, aux accents exotiques. Très grand.

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  • Issue des beaux coteaux escarpés du village de Condrieu, Les Terrasses de l’Empire affichent, sur ce riche millésime 2017, un très bel équilibre entre concentration aromatique, puissance et ampleur de texture en bouche, et une tension acidulée rare en 2017. Floral, intensément fruité, porté par de fins amers : une réussite exemplaire.

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  • D'une pureté d'expression et d'une sophistication inégalées, ce Coteau de Vernon envoûte par sa profondeur et la poésie qui s'en dégage. C'est l'association magnifiée entre le viognier large et hautement aromatique et l'un des meilleurs terroirs de granite qui donne au vin sa verticalité. Le sommet de l'appellation, sur un très grand millésime.

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  • Créé en 1992, cette cuvée du Domaine est déjà presque une légende parmi les amateurs de Condrieu. En 2016, le vin impressionne par sa richesse aromatique, sa verticalité et sa prodondeur. A la fois riche et tendu, équilibré et sapide, il n'en finit pas de s'allonger en bouche et appelle une gastronomie généreuse, avec une pointe d'exotisme.

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  • Issue des beaux coteaux escarpés du village de Condrieu, cette cuvée Les Terrasses de l’Empire affiche sur l'exceptionnel millésime 2016 un équilibre magistral : superbe bouquet floral et fruité, onctuosité en attaque, magnifique tension qui apporte une sensation de fraîcheur et d'énergie, voici un modèle de Condrieu pur et raffiné.

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  • D'une pureté d'expression et d'une sophistication inégalées dans la région, ce Coteau de Vernon envoûte par sa profondeur et la poésie qui s'en dégage. C'est l'association magnifiée entre le viognier large et hautement aromatique et l'un des meilleurs terroirs de granite qui donne au vin sa verticalité. Incontestablement le sommet de l'appellation.

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  • Créé en 1992, cette cuvée du Domaine est déjà presque une légende parmi les amateurs de Condrieu. Ici la haute maturité est recherchée, pour un vin dense et puissant. Ce Condrieu complet, généreux et très dynamique en bouche est parfaitement construit sur la pureté aromatique et le fruit juteux.

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  • Issue des beaux coteaux escarpés du village de Condrieu, cette cuvée Les Terrasses de l’Empire affiche en 2015 un bel équilibre entre puissance et raffinement. La maturité est parfaite pour ce Condrieu soyeux, floral, à la bouche délicate et tendue par une superbe trame minérale et épicée.

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  • Un vin hors-norme par son mélange irréel de générosité et de sophistication. Ce Coteau de Vernon, c'est l'association magnifiée entre le viognier large et hautement aromatique et le granite ascendant, l’un des plus beaux sols viticoles au monde. Pas un Condrieu, mais Le Condrieu!

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  • Créé en 1992, cette cuvée du Domaine est déjà presque une légende parmi les amateurs de Condrieu. Ici la haute maturité est recherchée, pour un vin dense et puissant. Ce Condrieu complet et généreux est parfaitement construit sur la pureté aromatique et le fruit juteux.

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  • Issue des beaux coteaux escarpés du village de Condrieu, cette cuvée Les Terrasses de l’Empire est en 2014 déjà particulièrement flamboyante. La maturité est parfaite pour ce Condrieu puissant et soyeux, d'une extrême amabilité, à la bouche délicate et tendue. Un régal. 

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